Ishockey är en mycket populär sport i Sverige. Sverige tillhör också de bästa hockeynationerna i världen.

Ishockey har ingått i det olympiska programmet sedan 1920, och sedan 1930 arrangeras också ett världsmästerskap. Sammanlagt har 177 medaljer delats ut i herrarnas ishockey-VM, och 66 olympiska medaljer har delats ut till herrlag. Av dessa har 162 VM-medaljer, och 60 OS-medaljer gått till något av följande landslag: Kanada, USA, Finland, Ryssland, Sverige, Tjeckien och Slovakien. När Sovjetunionen och Tjeckoslovakien fanns tog dessa länder en hel del medaljer.

Naturligtvis är rivaliteten mellan Sverige och Finland stark i ishockey, inte minst eftersom många svenska har sina rötter på andra sidan Bottenviken, och eftersom Finland under lång tid var en del av Sverige.

Ishockey och bandy

I Sverige spelades något som kallades hockey redan på 1890-talet, men det rörde sig i själva verket om bandy. Ishockeyn uppstod som de flesta nog vet i Kanada, influerad av bland annat landhockey, en sport som är mycket populär internationellt, men nästan okänd i Sverige.

Troligen har man i olika delar av världen, framför allt på norra halvklotet, spelat en sport som liknat bandy på frusna vattendrag under vintern. Det var dock i England som den moderna bandy skapades, och troligen spred den sig därifrån till Kanada, där den utvecklades till ishockey.

Några av de svenska bandystäderna är Sandviken, Bollnäs, Motala och Uppsala. De har alla det gemensamt att det inte finns något stort hockeylag på orten. Över huvud taget tycks det råda ett motsatsförhållande mellan bandy och ishockey. Av de tre Stockholmslagen är det bara Hammarby som har ett bandylag i Elitserien, och AIK som har detsamma på hockeysidan. Göteborg och Malmö har ishockeylag i Elitserien, men inga bandylag. På samma sätt ser det ut i Finland.

I Sverige var bandy den populäraste publiksporten vintertid fram till år 1955, då ishockeyn gick om den i popularitet.